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O QUE É PALEONTOLOGIA E-mail


A Paleontologia é o estudo de animais e vegetais, de um passado distante, que ficaram preservados em rochas sedimentares, sob circunstâncias especiais. Os vestígios orgânicos preservados, parcial ou totalmente, são chamados fósseis.


Um organismo pode ser preservado por inteiro, ou apenas parcialmente. Para que se torne um fóssil, é necessário que:
- ele seja rapidamente soterrado;
- mantenha-se em um ambiente sem oxigênio e sem animais necrófagos;
- e que haja um processo geológico de conservação, a fossilização.


Desde o surgimento da vida no planeta, há cerca de 3,5 bilhões de anos, até os dias atuais, a Paleontologia busca reconhecer, com base em um registro geralmente fragmentário, os organismos existentes nos diversos períodos geológicos de nosso planeta. Com isso, é possível entender os processos responsáveis pelo surgimento de algumas espécies, ou sua extinção.